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2018/05/26 懐かしの苗場

写真は警察官だった父親が南魚沼六日町署に勤務していた頃、苗場スキー場(当時は苗場国際スキー場)に警備に行った際に撮影したものである。多分1964年の東京オリンピックの頃だと思う。
アングルからして今はなき白樺ゲレンデ側から撮影しているはずである。

まだプリンスホテルもワールドカップロッジも影も形もない。
筍山の頂上まではゴンドラもリフトも伸びておらず、大斜面もまだ存在しない。

確かワールドカップロッジは日本で最初に開催されたアルペンスキーワールドカップのために建てられた施設であったはずである。調べてみると開催年は1973年の3月。それまで苗場国際スキー場内の宿泊施設は、この写真正面にある三角屋根の苗場スキーハウスしかなかったように思う。苗場スキーハウスの裏にある四角い建物は確か従業員宿舎であったような記憶がある。苗場スキーハウスは17号線と平行して南北に伸びる細長い建物で、内部は中央のラウンジの左右に細長い廊下が一直線に伸び、廊下に沿って二段ベッド、ベッドと言っても2畳敷ほどの畳のスペースで、ここにせんべい布団を敷いて雑魚寝をするわけである。一区画大人3人くらいまでは横になることができた。食事はどこで何を食べたのかまったく記憶はないが、多分中央ラウンジにあった売店で菓子パンか何かを買って食べたんだと思う。

ここで我々の下の段を使っていた外人さんに声をかけられたのが、はじめての外人さんとの(英?)会話であった。これはよく覚えている。何度も何度も聞き返して、ようやくおぼろげながら分かったのは、ベッドに食べ物を持ち込むのはレギュレーションに違反しないか?ということであった。外人さんが手に持っていたのが菓子パンと牛乳だったので、食べるものはこの程度のものしかなかったのではなかろうか。

多分米軍の兵隊さんと思われる短髪の若い人だったが、兵営のような味も素っ気もない建物で、いつもしばられている軍規が頭から離れなかったのであろうか?

1972年札幌冬季オリンビック(あのカールシュランツ事件で歴史に名を刻んだ大会である)、そして1973年苗場での日本最初のアルペンスキーワールドカップ。
1973年前後のアルペンシーンといえばイタリアの英雄グスタボ・トエニ全盛の頃、スウェーデンのインゲマル・ステンマルクが新星の如く登場するのはその翌年であったか。

このあたりから「私をスキーに連れてって」(ユーミンの歌の影響か勘違いされている方も多いようだが、ロケ地は苗場ではなく志賀と万座)でお馴染みのバブル期に向かって、日本のスキーブームは絶頂期を迎え、平成バブル景気と軌を一にして、うたかたの如く消えていくのである。
なんとも寂しい限りである。若者たちよ、「彼女をスキーに連れてってくれ」。


2018/01/13 オリエンタル マースカレー

今年最初の土曜出勤である。
昼は「オリエンタル マースカレー」のレトルト。
ライスは家から持ってきた。

マースカレーをオリエンタルのサイトで調べてみると発売は昭和37年、マース(MARS)とはMango、Apple、Raisin、Spiceの略語らしい。と言ってもスパイシーさはほとんどなく、フルーツのせいか、かなり甘口で、福神漬がいらないくらい。昭和30年から40年当時のカレーといえば、玉ねぎ、人参、じゃがいもに肉の薄切りがひとつふたつ浮かんで、あとはカレー粉の味のみという、懐かしいけど今と比べれば味も香りも単調なものだったような気がする。そこにこのフルーツの甘さをコンセプトにしたカレーが登場したわけで、1年後に「りんごとはちみつ」の甘口のバーモントカレーが発売されたことにより子供も巻き込んでカレーライスは一大国民食へと発展したわけである。

小学生時分、オリエンタルのコマーシャルで記憶にあるのはマースカレーではなくオリエンタル即席カレーのもので、白黒のテレビから盛んに流れていた「君知るや〜君知るや〜オ〜リエンタルカレ〜」は今でも耳に残っている。

後に南利明のCMで一世を風靡した「ハヤシもあるでよ」はマースカレーではなく、オリエンタルスナックカレーというレトルト商品で、1969年(昭和44年)以降のものである。因みにスナックカレーはCMの大人気にも関わらず販売期間5年間の短命に終わった商品であったそうな。

当時の即席カレーは粉末だったように記憶しているが固形のカレールウも意外に早くから商品化されていたようである。
固形ルウの一般家庭への普及とともに肉と思って口に入れるとカレー粉のかたまりでがっかりするということも徐々になくなっていったような気がするがどうであろうか。

ハウス食品のサイトによれば「昭和25年朝鮮動乱勃発のこの年既に日本初の固形カレールウ登場。この年にカレーメーカー各社(エスビー、ベル、キンケイ、テーオー、オリエンタル、蜂、メタル、ハウスなど)の製品が出そろった」とある。

ベル、テーオー、蜂、メタルなどあまり馴染みのないメーカーだが今でも商品を出しているようなので、味噌やソース同様ご当地カレーと言えるのかもしれない。今度旅先で見かけたら買ってみよう。

当時はしゃれた厚手の煮込み用の鍋などなかったから黄色いアルマイトの鍋で味噌汁から煮物からすべて作っていたものである。
あの薄いアルマイト鍋で材料を炒めると、最近のしっかりした板厚の鍋で炒めたものとは立ってくるにおいが明らかに違って、薄い板金を通して直火に近い状態で熱せられた油の香ばしい匂いというのか、それが汗まみれで遊びまわる子供らの食欲をおおいに刺激したものだった。

マースカレーから昭和のカレー事情に思いを馳せる昼飯時である。